Formula 1 Modelcars

It's all about Racing!!

Manufacturers from Great Britain

Corgi Toys

The first Formula One cars made by Corgi Toys: The turquoise BRM P25 (left) and the red Vanwall which was sold better than the original green one # Die beiden ersten F1-Modelle von Corgi Toys: Links der türkisfarbene BRM P25, rechts der rote Vanwall, der sich besser verkaufen liess als die grüne Originalversion ©

When Corgi Toys launched the first models in 1956 the company from Swansea already had more than two decades of experience in producing toys under the name of Mettoy. Mettoy (short form for «metal toys») was founded in 1933 by Philipp Ullman. Ullman fled from Nazi Germany at the beginning of the 1930s and began to produce  model cars from 1948 onwards. One of the last Mettoy models was the Vanwall in 1:18 which was sold (with or without friction engine) exclusively by Marks & Spencer. When Mettoy became Corgi Toys the famous logo of the Welsh corgi was introduced. Compared to the products of Dinky Toys Corgi offered his customers more for the money. Plastic windows were standard from the beginning on. The first Formula One model, a nice Vanwall, was released in 1957. It was followed by the BRM P25 in 1958 both in 1:43. The Vanwall was launched in green and red. Although the British team never raced in red (the traditional color of the British racing teams was the typical «British racing green» until the 1960s), the red model had the better sales figures than the green one. Between 1963 and 1967 Corgi Toys introduced a second series of Formula One cars with models of the Ferrari 156 (No. 154), Lotus-Climax (155) and Cooper-Maserati (156). From the latter Corgi Toys launched a version with adjustable rear wing and steering in 1968. The steering was activated by swinging the driver either to the left or right. Depending upon the direction in which one wanted to go.

The second series of Formula One cars made by Corgi included a Lotus, a Ferrari and a Cooper-Maserati # Zur zweiten Serie von F1-Modellen, die bei Corgi erschien, gehörten ein Lotus, ein Ferrari und ein Cooper-Maserati ©

In 1972 Corgi released a highly successful series of Grand Prix models in 1:36. It all started with the Surtees TS9. Followed by the McLaren M19A, the Surtees TS9B, the Ferrari 312 B2, the Lotus 72 JPS, the Shadow DN1 UOP and Embassy, the Tyrrell 006, the Hesketh 308E and the Tyrrell P34/2 in the livery of Elf and First Nacional. Six of these models were reissued in 1995 under the name «The Donington Collection by John Surtees» by «Corgi Classics». The original 1:36 Corgi models were offered in blister packs. Some models were used for promotional purposes for example the McLaren M19A which was offered in a soap set from cosmetics sponsor Yardley. Or a Hesketh/Tyrrell double pack made exclusively for Marks & Spencer. There were also some trailer sets. One of it was dedicated to the motor oil company Duckhams with a nice blue Surtees which unfortunately never run in that livery. One item was never shown in the Corgi catalogue: The «Grand Prix Kit Set» which was sold in a circulation of only 13'000 pieces. For all collectors specialised in Corgi copies there is one set (No. 75017) which you should look for: It comes from a Hong Kong Based company called «Universal» (Kidco) and it contains the JPS Lotus, the Ferrari 312B2 and the Surtees TS9.

The Ferrari 156 made by Corgi in 1:43 # Der Ferrari 156 von Corgi Toys in 1:43 ©

In addition to the 1:43 and 1:36 models Corgi also offered Formula One models in 1:18 from 1974 onwards. However there were only two models released: the Lotus 72D (No. 190) in 1974 and the McLaren M23B (No. 191) in 1975. Both models were supplied with removable wheels and a screw wrench.Corgi sold almost 250'000 copies of the Lotus in the first year. After 1977, the year when the Tyrrell six-wheel appeared in 1:36, no more Formula One cars were produced by Corgi Toys. There were some other models in the pipeline like the the Renault RS10 driven by Jean-Pierre Jabouille or the Lotus 49 by Graham Hill, the McLaren M23 by Emerson Fittipaldi or the Mercedes W196 but none of them got into production.

Corgi gift set number 15: The Silverstone set is worth between 4000 and 5000 Euro # Das Corgi-Geschenkset Nummer 15: Das Silverstone-Set ist heute zwischen 4000 und 5000 Euro wert © The great book of Corgi

The end for Corgi Toys came in 1983. But the traditional British company already suffered problems years before. A special event had hit Corgi in 1969. At that time a fire destroyed a large part of the inventory in the Swansea factory. Because of massive shortage in supplying the dealers quite a lot of them switched to the competition especially to Dinky Toys and Hotwheels. One year after the closure of Corgi Toys «Corgi Classics» was founded with the goal of building on successful times. But the «classics» had a heavy legacy. Around 1990 in cooperation with the oil company «Mobil 1» a series of models appeared including a not particularly accurate plastic model of the Benetton B189 in 1:36. At about the same time Mattel took over the company. The result of this partnership was a series of six Formula One models in 1993 which attracted attention as toys not collectors' items. The rather cheap series included: Lotus 107B and C, Ferrari F92A, Footwork FA13, Benetton B191 and Williams FW14B. In 1995 Corgi temporarily was independent. Since 1999 Corgi Classics is part of the US company Zindart based in Hong Kong. In 2013 Corgi launched some more Formula One models. First the Lotus E21 from 2012 in 1:43, then the successor E22 aswell as the McLaren MP4/28. Both models were delivered to «independent» UK dealers, according to Corgi. But the sales were too small to continue the series.

«Today the Silverstone Racing Set is worth between 4000 and 5000 Euro.»

Corgi produced 13'000 pieces of the Grand Prix Kit Set in 1973 # Corgi brachte 13'000 Stück des Grand Prix Kit Set auf den Markt ©

Corgi Toys today has a fanbase which shouldn't be underestimated. Especially some of the Corgi sets are very sought after. And of those Corgi has released many different versions. Especially valuable is set number 15 called «Silverstone Racing Layout». The original price was around three pounds. That sounds like nothing but was very much for those times. in 1966 the year Corgi released this set one British pound was worth about ten times a D-Mark. In 1998 Christies sold a Silverstone-set for 1098 pounds. This is already a proud price. Today the set is worth between 4000 and 5000 Euro always depending on the condition. Other sets are easily in the high three-digit range. For example giftset number 16, a racing transporter of the «Ecurie Ecosse» with three race cars. Or set #37 (Lotus Racing Team). Slightly cheaper are the two trailer sets (No. 6 and 17). But even there you have to expect 200 Euro and more. The individual Formula One models from the early Corgi period are prized between 80 to 120 Euro. The cars from the 1:36 series are not that expensive. If you pay 30 Euro for a mint boxed model you are on the safe side. The two large Corgis in 1:18 are worth around 120 Euro. To all Corgi collectors I would like to recommend «The Great Book of Corgi 1956-1983». A very detailed book about a great manufacturer.

One of various Corgi sets which are worth a few hundred Euro: the Lotus gift set from 1966 # Eines von vielen Corgi-Sets, für das heute mehrere hundert Euro bezahlt wird: das Lotus Geschenk-Set von 1966 ©

Als Corgi Toys 1956 die ersten Modelle auf den Markt brachte, blickte der Konzern aus Swansea/GB unter dem Namen «Mettoy» bereits auf mehr als zwei Jahrzehnte Erfahrung im Modellbau zurück. Mettoy (Kurzform für «metal toys») wurde 1933 von Philipp Ullman gegründet. Ullman floh Anfang der Dreißigerjahre aus Nazi-Deutschland und ließ ab 1948 Modellautos bauen. Eines der letzten Mettoy-Modelle war der Vanwall in 1:18, der – mit oder ohne Friktionsmotor – exklusiv bei Marks & Spencer vertrieben wurde. Als Logo verwendete Corgi die Silhouette der gleichnamigen britischen Hunderasse. Schon mit den ersten Modellen hatten die Südwaliser Erfolg. Im Vergleich zu Dinky Toys bot Corgi seinen Kunden mehr fürs Geld. Plastikscheiben waren von Anfang an Standard. Zu den ersten Formel-1-Modellen zählten 1957 der Vanwall und 1958 der BRM P25 in 1:43, wobei es den Vanwall in grün und rot gab. Obwohl der britische Rennstall nie in rot angetreten ist (die traditionelle Farbe der britischen Rennteams war bis in die Sechzigerjahre das typische «British racing green»), verkaufte sich das rote Modell besser als das grüne. Zwischen 1963 und 1967 erschien eine zweite F1-Serie mit Modellen des Ferrari 156 (Nr. 154), Lotus-Climax (155) und Cooper-Maserati (156). Von Letzterem lancierte Corgi 1968 auch eine Version mit verstellbarem Heckflügel und Lenkung. Diese konnte durch Kippen der Fahrerfigur betätigt werden.

One of the most popular Formula One series ever produced: Corgi Toys in 1:36 (pictured: the three versions of the Tyrrell) # Eine der populärsten F1-Serien, die es je gab: Corgi Toys in 1:36 (im Bild: die drei Tyrrell-Varianten) ©

1972 brachte Corgi in 1:36 eine weit verbreitete und sehr erfolgreiche Serie von Modellen nach Grand-Prix-Vorbildern auf den Markt. Den Anfang machten der Surtees TS9 und der McLaren M19A. Es folgten: Surtees TS9B, Ferrari 312 B2, Lotus 72 JPS, Shadow DN1 UOP und Embassy, Tyrrell 006, Hesketh 308E und Tyrrell P 34/2 in Elf- und First-Nacional-Lackierung. Sechs dieser Modelle wurden 1995 bei Nachfolger «Corgi Classics» unter der Bezeichnung «The Donington Collection by John Surtees» frisch aufgelegt. Die originalen 1:36er-Corgi-Modelle wurden in Blisterverpackungen angeboten. Einige Modelle wurden zu Werbezwecken verwendet – beispielsweise der McLaren M19A, den Kosmetiksponsor Yardley als Seifenset verschenkte. Oder ein Hesketh/Tyrrell-Doppelpack, das exklusiv für Marks & Spencer hergestellt wurde. Auch gab es zwei Trailer-Sets. Eines davon widmete Corgi dem englischen Motorenöl-Unternehmen Duckhams. Der blaue-gelbe Surtees kam so, wie ihn Corgi auf den Markt brachte, leider nie zum Einsatz. Ein Corgi-Produkt wurde gar nie im Katalog abgebildet: das «Grand Prix Kit Set», von dem es nur 13'000 Stück gab. Auch Sammler von Corgi-Kopien kommen beim Thema Formel 1 auf Ihre Kosten: Die Firma Universal (Kidco) aus Hong Kong hatte in den Siebzigerjahren ein Set (Nr. 75017) mit dem schwarzen JPS Lotus, dem Ferrari 312B2 und dem Surtees TS9 herausgebracht.

Neben den 1:43- und 1:36-Modellen wagte sich Corgi 1974 mit dem Lotus 72D (Nr. 190) und 1975 mit dem McLaren M23B (Nr. 191) auch an die Baugröße 1:18. Beide Modelle wurden mit abnehmbaren Rädern und dem dazugehörigen Schraubenschlüssel geliefert. Vom Lotus wurden im Premierenjahr 250'000 Stück verkauft. Nach 1977, dem Jahr, als der Tyrrell-Sechsrad in 1:36 erschienen ist, wurden unter dem Label Corgi Toys keine Formel-1-Autos mehr hergestellt. Nie in Produktionen gingen die 1:36er-Modelle des Renault RS10 von Jean-Pierre Jabouille, des Lotus 49 von Graham Hill und des McLaren M23 von Emerson Fittipaldi. Auch der Mercedes W196, den Corgi geplant hatte, schaffte es nicht über das Stadium des Prototypen hinaus

Lotus 72 in 1:18: Almost a quarter of a million were sold during the first year (1974) # Lotus 72 in 1:18: Im ersten Jahr (1974) wurde fast eine Viertelmillion dieses Modells verkauft ©

Das Ende für Corgi kam 1983, wobei das britische Traditionsunternehmen schon Jahre zuvor rote Zahlen schrieb. Ein besonderes Ereignis hatte Corgi schon 1969 heimgesucht. Damals vernichtete ein Feuer einen Großteil der Lagerbestände in den Werkshallen von Swansea. Weil es zu massiven Lieferengpässen kam, wechselten viele Händler zur Konkurrenz – allen voran zu Dinky Toys und Hotwheels. Ein Jahr nach der Schließung von Corgi Toys wurde die Firma «Corgi Classics» mit dem Ziel, an erfolgreiche Zeiten anzuknüpfen, gegründet. Doch die «Klassiker» hatten ein schweres Erbe. Um 1990 erschien in Zusammenarbeit mit der Erdölgesellschaft «Mobil 1» eine Serie von Modellen – darunter ein nicht besonders akurates Kunststoffmodell des Benetton B189 in 1:36. Ungefähr zur selben Zeit ging das Unternehmen in den Besitz von Mattel über. Aus dieser Partnerschaft resultierte 1993 eine Serie von sechs Formel-1-Modellen, die als Spielzeug-, nicht aber als Sammlerobjekte auf sich aufmerksam machten. Zur Billigserie gehörten: Lotus 107B und C, Ferrari F92A, Footwork FA13, Benetton B191 und Williams FW14B. 1995 kaufte sich Corgi vorübergehend wieder frei. Seit 1999 ist Corgi Classics Teil des US-Unternehmens Zindart mit Sitz in Hong Kong. Zuletzt hatte Corgi die Formel 1 2013 im Visier. Zuerst mit dem Lotus E21 von 2012 in 1:43, dann mit dem Nachfolgemodell E22 und dem McLaren MP4/28. Beide Modelle wurden laut Corgi an «unabhängige» Händler in GB geliefert. Doch der Absatz war zu gering, als dass man die Modellreihe fortgesetzt hätte.

Corgi Toys hat heute eine nicht zu unterschätzende Fangemeinde. Besonders gesucht sind die Sets. Und von denen hat Corgi im Laufe der Jahre sehr viel verschiedene herausgebracht. Besonders wertvoll ist das Set Nummer 15, «Silverstone Racing Layout». Der Originalpreis lag bei drei Pfund und ein paar Zerquetschten. Das klingt nach wenig, war für damalige Verhältnisse aber sehr viel. Bedenkt man, dass ein britisches Pfund 1966, dem Erscheinungsjahr dieses Corgi-Sets, etwa das Zehnfache einer D-Mark wert war. Von 1998 weiß ich, dass beim Auktionshaus Christies ein solches Set für 1098 Pfund unter den Hammer kam. Auch das bereits ein stolzer Preis. Heute wirft das Set zwischen 4000 und 5000 Euro ab – je nach Zustand.

No success with Formula One in modern times: The Lotus E21 from 2012 was not a moneymaker # Kein Erfolg mit der modernen Formel 1: Der Lotus E21 von 2012 war kein Verkaufsschlager ©

«Heute kostet das Silverstone Racing Set zwischen 4000 und 5000 Euro.»

Auch andere Sets sind heute locker im hohen dreistelligen Bereich. Zum Beispiel das Gift Set 16, ein Renntransporter der «Ecurie Ecosse» mit drei Rennfahrzeugen. Oder das Set Nr. 37 (Lotus Racing Team). Etwas günstiger sind die beiden Trailer-Sets (Nr. 6 und 17). Aber auch da muss man mit 200 Euro aufwärts rechnen. Die einzelnen F1-Modelle aus der frühen Corgi-Zeit schlagen mit 80 bis 120 Euro zu Buche. Die Boliden aus der 1:36er-Serie sind aufgrund ihrer Häufigkeit keine Geldanlagen. Aber 30 Euro für mint boxed sind aber auch hier an der Tagesordnung. Bei den beiden 1:18ern liegen die Preise bei ca. 120 Euro. Allen Corgi-Sammlern lege ich «The Great Book of Corgi 1956-1983» ans Herz. Ausführlicher kann man über einen Modellautohersteller fast nicht informiert werden.

Crescent Toy

The streamlined Mercedes W196 by Crescent Toy is one of the most adorable toy car of the Fifties # Der stromlinienförmige Mercedes W196 von Crescent Toy ist eines der schönsten Spielzeug-Modelle der Fünfzigerjahre ©

Crescent Toy Co. Ltd. was founded in 1922 in a backyard in Islington, a London district, by Henry Eagles and Arthur Schneider. In the 1930s it was famous for his toy-products made of lead. During the Second World War Crescent Toy became a British Empire armaments company alongside many other toy manufacturers at that time. In 1949 Eagles and Schneider emigrated to Cwmcarn in Wales. There they produced eight Crescent Toy Grand Prix models in 1:43 between 1956 and 1960.

«If these modelcars were even more realistic, they would lose oil!» Quote of an unknown collector

The Gordini Type 15. Left the original version made by Crescent Toy, right the reissue from Copycat Models # Der Gordini Type 15. Links das Original von Crescent Toy, rechts die Neuauflage von Copycat Models ©

This impressive Formula One series included the streamlined Mercedes W196, the BRM MK2, the Ferrari 625, the Cooper-Bristol, the Connaught A, the Gordini Type 15, the Maserati 250F and the 2-liter Vanwall from 1957. Compared to the Dinky Toys made at the same time the Crescent Toy models were much nicer. One collector once said: «If these modelcars were even more realistic, they would lose oil!» The differences are especially noticeable in the tires. They are much more closer to the original than the ones of Dinky Toys. First because they are uniformly black and not gray as some of the Dinky Toys, and second because they were grooved in the longitudinal sense. The driver figures are also much more realistic. They are not part of the body like the Dinky Toys. They were mounted on the base. What gives the model a much more authentic look.

In contrast to Dinky Toys which created its own box for each of their models Crescent Toy only had one box for all. On this you can see a Maserati in front of a Mercedes close to the finish line with the clerk of the course with the checkered flag. The same motif was used in the sixties by a company from Hong Kong for one of their friction models. Instead of the Maserati a Ferrari 625 (followed by a Mercedes W196) is crossing the line. In addition to the Formula One models the Britons also had beautiful sports cars such as the Jaguar D Type or the Aston Martin DB3S in its program. The Welsh were also known for their military vehicles and the figures from «Dan Dare, Pilot of the Future». At the beginning of the eighties Crescent Toy had to close down. There are also replicas of Crescent Toy like they exist from competitor Dinky Toys. Under the label «Varney Collectors Copycat Old Toys» the racing car series was reissued in the eighties. The value of these models is significantly lower than that of the originals. The most wanted Crescent Toy is the Vanwall. Prizes up to 300 Euro are not unusual. 

The original packaging (on top) and the copy from Hong Hong (below) # Die originale Verpackung (oben) und die Kopie aus Hong Kong (darunter) ©
Die Firma Crescent Toy Co. Ltd. wurde 1922 in einem Hinterhof in Islington, einem Londoner Stadtteil, von Henry Eagles und Arthur Schneider gegründet und machte sich in den Dreissigerjahren einen Namen als Hersteller von Bleifiguren. Während des Zweiten Weltkrieges wurde Crescent Toy neben vielen anderen Spielzeugherstellern zu einem Rüstungsunternehmen des British Empire umfunktioniert. 1949 wanderten Eagles und Schneider nach Cwmcarn in Wales aus und liessen zwischen 1956 und 1960 acht Crescent-Toy-Grand-Prix-Modelle in 1:43 vom Stapel.
«Wären diese Modellautos noch realistischer, würden sie Öl verlieren!» Quote eines unbekannten Sammlers

Zu diesem imposanten Formel-1-Startfeld gehörten der stromlinienförmige Mercedes W196, der BRM MK2, der Ferrari 625, der Cooper-Bristol, der Connaught A, der Gordini Type 15, der Maserati 250F sowie der 2-Liter Vanwall von 1957. Im direkten Vergleich mit den Dinky-Toys-Fabrikaten aus derselben Zeit schneiden die Crescent-Toy-Modelle besser ab. Man könnte fast sagen: «Wären diese Miniaturen noch realistischer, würden sie Öl verlieren!» Auffällig sind die Unterschiede vor allem bei den Reifen. Die sind bei Crescent-Toy-Modellen sehr viel originalgetreuer als bei der Konkurrenz. Erstens, weil sie einheitlich schwarz sind, und nicht so wie bei Dinky Toys teilweise grau, und zweitens, weil sie über Längs- und nicht Querrillen verfügen. Auch die Fahrerfiguren wirken authentischer. Weil sie nicht wie bei Dinky Toys Teil der Karosserie sind.

Im Gegensatz zu Dinky Toys, die für jedes ihrer GP-Modelle eine eigene Kartonbox kreierte, beschränkte sich Crescent Toy auf eine einheitliche Verpackung. Auf dieser ist ein Maserati vor einem Mercedes abgebildet, die leicht versetzt über die Ziellinie rasen und vom Rennleiter mit der schwarz-weiss-karierten Flagge abgewunken werden. Exakt dieses Motiv hat in den Sechzigerjahren eine Firma aus Hong Kong als Vorlage für die Verpackung eines ihrer Friction-Modelle benutzt. Statt des Maserati huscht bei den Chinesen jedoch ein Ferrari 625 (gefolgt von einem Mercedes W196) als Erster über den Zielstrich. Neben den F1-Modellen hatten die Briten auch bildschöne Sportwagen wie der Jaguar D Type oder der Aston Martin DB3S im Programm. Bekannt waren die Waliser auch für ihre Militärfahrzeuge und die Figuren aus «Dan Dare – Pilot of the Future». Anfang der Achtzigerjahre musste Crescent Toy den Betrieb einstellen. Wie von Dinky Toys existieren auch von Crescent Toy Nachbildungen. Unter dem Label «Varney Collectors Copycat Old Toys» wurde in den Achtzigerjahren die Rennwagen-Serie neu aufgelegt. Der Wert dieser Modelle liegt deutlich unter dem der Originale. Das meistgesuchte Modell ist der Vanwall. Preise um 300 Euro sind an der Tagesordnung.


Famous duo: The racing car transporter and its Ferrari 156 made by Matchbox in 1965 # Berühmtes Duo: Der Renntransporter und der passende Ferrari 156 von Matchbox aus dem Jahre 1965 ©

Matchbox is a synonym for small metal toy cars. The company, originally called Lesney Products & Co., was founded in 1947 by Lesley Charles Smith and Rodney Smith in a London pub. The company label is a combination of the first names of the two non related founders. In the beginning Lesney was a supplier of zinc casting components for the mechanical engineering industry. Because a company's inventories were the basis for the corporation tax to be paid in British tax law, the supply contracts for suppliers such as Lesney fell towards the end of the year. To avoid the machines coming to a standstill Lesney began to produce toys regularly before Christmas time. The technology for producing die-cast toy was developed by Jack Odell. His eldest daughter was forbidden to take toys to the school which was bigger than a matchbox. So her father made a street roller in miniature format, took a matchbox from Norvic Match Company and packed the prototype into it  the first «Matchbox» model was born. The breakthrough with die-cast models succeeded Lesney in 1952/1953 with a model of the coronation couch of Queen Elizabeth II.

«The story behind the first Matchbox-modelcar? Company founder Jack Odell produced a street roller, took a machtbox and packed the prototype into it.»

Soon the product name (Matchbox) changed to the company name. The first passenger car in a matchbox was introduced in 1956  an MG A. In the same year the first models of the «Models of Yesteryear» series appeared. The model of these collectors-oriented miniatures were initially steamers and horse-drawn-carriages, later Matchbox concentrated on passenger cars and commercial vehicles from the period between 1910 and 1930. At the end of the sixties Lesney got strong competition by «Hot Wheels» from Mattel. In contrast to the Matchbox models the toy cars from the USA had almost smooth running axles which was an advantage when children played with them. In order to remain competitive Matchbox responded and introduced the series «Superfast». In the seventies the sales of Matchbox went down. On 11th of June 1982 Lesney got bankrupt. The rights were sold to «Universal Toys». A part of the machines and tools remained in the possession of Odell which produced some Matchbox-models under the label «Lledo» (Odell backwards spelled). In 1992 Universal Toys had to sell the company itself. The new owner was «Tyco Toys»  but for only five years before Mattel also incorporated this toy-manufacturer. What means that Matchbox today belongs to the same company as long-time competitor Hot Wheels.

When Matchbox belonged to Tyco they released some more Formula One models like this Ferrari # Als Matchbox zu Tyco gehörte, wurden F1-Modelle wie dieser Ferrari hergestellt ©

In terms of Formula One miniatures Matchbox was never one of the market leaders. The first model, a Maserati 4CLT, appeared in 1958 – first in red, later in a very bright yellow. In 1962 the emerald green Aston Martin DBR5 and a very nice reduction of the Ferrari 156 followed – also in 1:60. In 1965 the BRM P57 (in blue and red) and a Lotus (in green, orange and later purple in the Superfast style) were launched. Fitting to these two models there was a green transport truck of which a copy of plastic «Made in Hong Kong» exists. In 1988  after a long Formula One thirststretch in the original matchbox scale  a Formula One Ferrari was introduced. In 1994/1995, two Arrows, two Ferrari, two Williams, a Jordan, a Lotus and a Sauber appeared in 1:53 under the new owner Tyco. In the «Model of Yesteryear» collection Matchbox released the Ferrari Dino 246 (Y16) and the Maserati 250F (Y10) in 1:40 in 1986. The Brabham BT44B and the Chesterfield Surtees TS16 appeared in the «Speed ​​Kings» series in 1:36 in the middle of the seventies  both in very decorative blisterpacks. The same models were also manufactured in Bulgaria and Hungary. However in other colors and without stickers. The most popular (and expensive) Matchbox Formula One models are the Maserati 4CLT (in yellow) with the starting number 5. Also the Aston Martin (with the #52) is rare and priced at around 500 Euro. The Lotus by Jim Clark in the blister packaging is somewhat cheaper but still with a large collection value. Official site:

The famous Maserati 4CLT mady by Matchbox (right) and a copy in Plastic from Hong Kong (left) # Der berühmte Maserati 4CLT von Matchbox (rechts) und eine Plastik-Kopie aus Hong Kong (links) ©

Matchbox (englisch für Streichholzschachtel) gilt bis heute als Synonym für kleine, metallene Spielzeugautos und geht auf die Firma Lesney Products & Co. zurück. Diese wurde 1947 von Lesley Charles Smith und Rodney Smith in einer Londoner Kneipe gegründet. Das Firmenlabel ist eine Kombination aus den Vornamen der beiden, nicht verwandt oder verschwägerten Gründer. In der Anfangszeit war Lesney Zulieferer von Zinkguss-Bauteilen für die Maschinenbau-Industrie. Weil damals im britischen Steuerrecht die Lagerbestände eines Unternehmens als Bemessungsgrundlage für die zu zahlende Unternehmenssteuer galten, nahmen für Zulieferbetriebe wie Lesney die Aufträge jeweils gegen Ende des Jahres ab. Damit die Maschinen nicht zum Stillstand kamen, stellte Lesney angesichts des bevorstehenden Weihnachtsgeschäfts auf die Herstellung von Spielzeug um. Die Technologie zur Herstellung dieses Zinkdruckguss-Spielzeuges wurde von einem gewissen Jack Odell entwickelt. Dessen ältester Tochter wurde verboten Spielzeug in die Schule mitzunehmen, das grösser als eine Streichholzschachtel war. Also fertigte ihr der Vater eine Strassenwalze im Miniaturformat an, nahm eine Streichholzschachtel der Firma Norvic Match Company und packte den Prototyp hinein – fertig war das erste «Matchbox»-Modell. Der Durchbruch mit Zinkdruckgussmodellen gelang Lesney 1952/’53 mit einem Modell der Krönungskutsche von Königin Elisabeth II.

«Gründer Jack Odell fertigte eine Strassenwalze an, nahm eine Streichholzschachtel, packte den Prototypen ein und fertig war das erste Matchbox-Modell.»

The Chesterfield-Surtees made by Matchbox also exists in other versions. One of it was called Metalcar and was produced in Bulgaria # Auch den Chesterfield-Surtees gab es in verschiedenen Variationen. Eine davon als Metalcar aus Bulgarien ©

Schon bald verwandelte sich der Produktname (Matchbox) zum Firmennamen. Das erste Personenauto in einer Streichholzschachtel kam 1956 auf den Markt – ein MG A. Im selben Jahr erschienen die ersten Modelle zur Serie «Models of Yesteryear». Vorbild dieser an Sammler gerichteten Miniaturen waren zu Beginn Dampffahrzeuge und Pferdefuhrwerke, später Pkw und Nutzfahrzeuge aus der Zeit zwischen 1910 bis 1930. Ende der Sechzigerjahre bekam Lesney mit den «Hot Wheels» von Mattel Konkurrenz. Die Spielzeugautos aus den USA verfügten im Gegensatz zu den Matchbox-Modellen über nahezu reibungslos laufende Achsen, was beim Spielen ein Vorteil war. Um konkurrenzfähig zu bleiben, reagierte Matchbox und führte die Serie «Superfast» ein. In den Siebzigerjahren tat sich Matchbox schwer am Markt. Der einstige Vorzeigehersteller im Modellbaubereich steckte in der Krise. Am 11. Juni 1982 meldete Lesney Konkurs. Die Rechte wurden an das US-Unternehmen «Universal Toys» veräussert. Ein Teil der Maschinen und Werkzeuge blieb im Besitz von Odell, der unter dem Label «Lledo» (Odell rückwärts buchstabiert) an Matchbox angelehnte Modelle produzierte. 1992 musste auch Universal Toys verkaufen. «Tyco Toys» übernahm das Zepter für fünf Jahre, ehe Mattel sich auch diesen Spielzeughersteller einverleibte, wodurch sich Matchbox heute im gleichen Besitz befindet wie der langjährige Konkurrent Hot Wheels.

In Sachen Formel-1-Miniaturen zählte Matchbox nie zu den Marktleadern. Das erste Modell, ein Maserati 4CLT, erschien 1958 in Rot und später in einem sehr grellen Gelb. Es folgten 1962 der smaragdgrüne Aston Martin DBR5 und eine sehr schöne Verkleinerung des Ferrari 156 – ebenfalls in 1:60. 1965 rollten der BRM P57 (in Blau und Rot) sowie ein Lotus (in Grün, Orange und später Lila im Superfast-Stil) vom Stapel. Passend zu diesen beiden Modellen gab es einen grünen Renntransporter, von dem auch eine Kopie aus Plastik «Made in Hong Kong» existiert. Nach einer langen F1-Durststrecke im ursprünglichen Matchbox-Massstab folgte 1988 eine Verkleinerung eines Formel-1-Ferrari. Um 1993/94 erschienen unter dem neuen Besitzer Tyco zwei Arrows, zwei Ferrari, zwei Williams, ein Jordan, ein Lotus und ein Sauber in 1:53. In der «Model of Yesteryear»-Kollektion hat Matchbox den Ferrari Dino 246 (Y16) und den Maserati 250F (Y10) 1986 in 1:40 herausgegeben. Bei den «Speed Kings» in 1:36 sind Mitte der Siebzigerjahre der Brabham BT44B und der Chesterfield-Surtees TS16 erschienen – beide in sehr dekorativen Blisterverpackungen. Dieselben Modelle wurden auch in Bulgarien und Ungarn hergestellt. Allerdings in anderen Farben und ohne Aufkleber. Zu den besonders gesuchten (und teuren) Matchbox-F1-Modellen zählen der Maserati 4CLT (in gelb) mit der Startnummer 5. Auch der Aston Martin (mit der #52) ist selten und wird zu Preisen um die 500 Euro gehandelt. Etwas günstiger, aber immer noch mit grossem Sammelwert, ist der Lotus von Jim Clark in der Blisterverpackung. Offizielle Seite:

The blue BRM and two of its copies: Left one of Poland in plastic, right a similar die-cast model made by Paya in Spain # Der blaue BRM und zwei Kopien davon: Links ein Plastikmodell aus Polen, rechts die Die-Cast-Version von Paya aus Spanien ©